关爱口腔,远离“老掉牙”

  有一句深入人心的广告语:“牙好,胃口就好,吃嘛儿嘛儿香,身体倍儿棒。”的确,一口坚固的牙齿可以帮助我们摄入丰富的营养,促进身体健康。然而随着年龄的增长,很多中老年人的牙齿出现了缺损、疼痛、松动等现象。有的人认为这是自然衰老的必然结果,没有及时治疗,还有的人甚至觉得看牙太麻烦,不如等全口牙都掉光了再镶牙。这些都是错误的观念。在第32个全国爱牙日来临前夕,让我们一起关注老年人口腔健康,助老人们安享幸福晚年。

  80岁不掉牙不是梦

  牙齿会不会掉,和年龄没有必然的联系。北京市人均预期寿命已达82.2岁。来我院就诊的一些80岁以上的患者,全口牙齿只有少量龋齿和磨损,这些患者平时都有良好口腔卫生习惯,有自我口腔保健意识。而那些不重视口腔卫生的老年患者,来医院就诊时已出现多数牙不同程度的松动或有大量龋齿。

  老年人发现牙齿有问题应及时就医,不能认为掉几颗牙没有关系。有的老年人觉得掉一颗牙镶一颗牙太麻烦,不如等所有牙齿掉光了一起镶。这种想法是不正确的。牙齿缺失后,口腔内的清洁效率就会大打折扣,很容易引发其他口腔疾病。“老掉牙”之后,面部外形也会因为失去牙和牙槽骨的支持而显得衰老,不利于身心健康。

  所以老年患者出现了牙齿问题要及时解决。没有任何研究表明年纪大了就应该掉牙,就只能喝粥了。只要坚持正确的口腔卫生习惯,定期做口腔检查,发现牙病及时治疗,健康的牙齿就可以伴随终身,到80岁的时候依然可以至少保留20颗有功能的健康牙齿。我们接诊过一位80岁的老奶奶,连续20余年每年来我院就诊,至今牙齿保护得很好,32颗牙齿都能工作,不疼不肿。

  牙齿不好,全身受累

  口腔疾病对全身健康及系统性疾病都是有影响的。老年患者的口腔疾病往往与全身疾病互相交错,使病情更为复杂,增加诊断治疗的难度。比如牙周炎和糖尿病之间就会互相影响,如果炎症升级,细菌毒素增强,糖尿病病情也会加重。牙周病还有可能是心血管疾病的独立危险因素。牙齿缺损后,呼吸时容易将空气中的病原体吸入肺部,因此口腔健康与肺炎之间的关系也很紧密。此外,牙齿缺失或龋坏严重,就会影响咀嚼功能,加重胃肠道负担。肾病和阿尔茨海默症也与牙周病有相关性。因此,老年人应该重视口腔卫生保健。

  我们在临床上也常常会遇到一些老年人,因患有心脏疾病等慢性病而不敢去治疗口腔问题。曾有一位老年患者,多年前就出现刷牙出血、牙龈红肿疼痛的问题,随着年纪增大,多颗牙摇摇欲坠。通过问诊发现,老人患有严重的冠心病,轻微活动就会出现心前区的不适和疼痛。这位患者担心看牙会导致病情加重,所以一直忍痛拖着没有就医。

  其实,因为担心看口腔疾病会诱发心脑血管问题而不敢看牙,反而有可能加重心脏疾病的问题。因为牙周细菌会侵入血管内膜,促进动脉粥样硬化斑块的形成。如果是在有急性炎症、疼痛等疾病情况下看牙,还可能导致动脉痉挛、斑块破裂,甚至会出现严重后果。

  牙齿松动的两大原因

  导致“老掉牙”最重要的原因有两个,一是龋齿,俗名虫牙,二是牙周炎。龋齿在最初的时候往往没有什么症状,如果老不理它,它就会疼痛,如果任龋患发展,待到就诊时牙齿很可能就需要拔除了。而牙周炎也非常“阴险狡诈”,在不知不觉中把牙齿的根基破坏掉。

  那到底是谁指使龋齿和牙周炎这两个“杀手”来破坏我们的牙齿呢?它就是牙菌斑。我们很难在口腔中看见它们,它们是大量细菌组成的有秩序的军团。它们攻击的对象就是牙齿和牙齿周围的组织。

  如果不能及时清除掉它们,那些粘在牙上的细菌就会腐蚀牙齿,形成虫牙。

  而粘在牙根或牙龈上的牙菌斑,先让牙龈发炎。刷牙时发现牙龈出血了,咬一口苹果牙齿出血,有时早晨起来嘴里也有血。这就是牙周炎。要是不管,细菌军团就会长驱直入进入下方的牙槽骨。牙都长在牙槽骨里,可不是长在肉里。一旦牙槽骨发炎就会萎缩、消失,就如同水土流失,到达一定程度后,牙齿必然松动。轻度的,Ⅰ度松动,还可以通过牙周炎的治疗得到控制。中度的,Ⅱ度松动,牙周炎的治疗只能维持牙齿现状,不能保证牙齿不掉。到了Ⅲ度重度松动,就只能拔牙了。Ⅰ度的牙齿松动您一般自己发现不了,等觉得松动的时候可能就是重度了。在门诊中经常遇到老年患者说:“哎呀!就这几天就松了!”其实,疾病早已发生,只不过没有被觉察而已。

  为何无法抵御“冷热酸甜”

  老年人常见的口腔疾病还包括牙本质敏感症和口腔黏膜疾病。

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